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【引用】宇宙深处  

2011-09-14 10:57:29|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自云游老道 《宇宙深处》
       在过去数十年里,人类寻找外星智能生命的努力从未停止过。虽然迄今为止关于外星智能生命是否存在的确切证据仍未找到,但是人类已经发射和计划发射的每一个太空探测器都肩负着这一使命。美国《探索》杂志近日列出了十个最有可能发现外星生命的地方,有些曾留下了人类探索的足迹,有些则是至今仍未达到的地方,而有些则可能在永远无法企及的宇宙深处。(来源:美国《探索》杂志 编译:艾芳)
十个最有可能发现外星生命的地方 - 人在上海  - 中国日报Chinadaily

 
陨石

截止到目前,全世界共有22000多份关于在地球上发现陨石的文字记录,其中有很多陨石里含有有机化合物。1996年,一个研究团队宣称,他们在南极地区发现的一颗来自火星的陨石里找到了有关微体化石的证据,这一发现可能表明早在36亿年前火星上就已经存在生命了。然而,经过数十年激烈的辩论,关于这颗火星陨石是否能证明火星上存在生命的问题仍未得到解决。如果这一发现属实,那么它将为“有生源说”提供了非常有力的证据。“有生源说”字面上的意思是“到处都是生命的种子”。这种理论认为生命来自于外层太空,而且不同行星之间的生命还有可能通过某种形式进行交换(这里的生命指的是细菌)。此外,生命可能已经存在于某一个行星上,或许就是离得最近的火星,然后它们通过某种途径来到地球上,而并非起源于地球。

 
十个最有可能发现外星生命的地方 - 人在上海  - 中国日报Chinadaily

火星

最近有证据表明,这颗红色的行星曾经也有一个温暖、潮湿的环境。科学家在火星上发现了大量干涸的河川、极地冰盖、火山和只有在水中才能形成的矿物质。2008年,美国宇航局凤凰号火星探测器发现了大量的冰块,这是在寻找液态水的过程中所获得的重大发现,而液态水则是生命存在的关键因素。第二年,科学家又有了新的发现。美国宇航局的专家在火星的大气中发现了甲烷,这表明火星仍然具有活力。虽然迄今为止还没有证据表明火星上存在有生命,不过科学家对此很乐观,他们认为这些生命可能只是躲藏在火星上的某个地方。科学家推测,甲烷是在火星上发现的第一种有机化合物,而地球上的大部分甲烷都是由微生物产生的,如果这种情况同样适合于火星,那么火星上的微生物则有可能存在于地表之下。

 
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木卫二

木卫二是木星的一颗卫星。这颗类地行星上的气候非常寒冷,似乎并不适合生命生存,不过科学家认为木卫二上不仅有简单的微生物,还可能会有某种复杂的生命形态。在过去的数年里,科学家一直推测木卫二的冰层之下可能隐藏着一个海洋,甚至还含有氧气。在对木卫二的冰层进行研究之后,美国亚利桑那大学科学家理查德·格林博格(Richard Greenberg)曾在2009年估计,这颗行星的冰层之下有足够的氧气,而还可能含有66亿磅的“微动物区系,这是一种比动物更加复杂的有机体。不过,科学家指出,在为这一发现表示高兴之前需要重点指出的是,目前还没有证据表明木卫二上确实存在有一个海洋。

 
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木卫四

美国宇航局的科学家曾一直认为木卫四是一颗“死气沉沉的星球”,直到后来有证据表明这颗卫星的表层下有可能存在一个海洋他们才改变这种看法。美国宇航局伽利略号探测器曾分别于1996年和1997年两次近距离的飞越木卫四的上空。通过伽利略号发回的数据,科学家发现木卫四的磁场一直在变化,这有可能会产生电流。2001年,伽利略号又发现有一颗小行星曾经撞击过木卫四,并形成了“瓦哈拉”盆地。通常情况下,这种撞击事件会形成剧烈的冲击波,进而影响整个卫星,但是伽利略号并没有发现这一证据,因而科学家们分析认为,可能存在一个充满水的洋体,减缓了碰撞产生的冲击。基于这一假设,如果木卫四上确实有海洋,那么这颗卫星上可能存有复杂的生命形态。

 
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土卫六

虽然土卫六上缺少阳光,但是美国宇航局的惠更斯号探测器仍然于2005年在这颗卫星的表面发现了疑似液态甲烷的存在。2010年5月,两个研究团队宣布,根据美国宇航局卡西尼号探测器发回的数据,土卫六上可能存在某种未知生物消耗着该星体周围的大气,并以该星体表面的燃料为主要食物来源。考虑到这些条件,如果土卫六上真的存在生命,它将推翻我们所有关于生命是如何生存的认识,因为这一发现意味着生命可以在与地球完全不同的化学环境中存活,或许,它将带来第二个创世纪。

 
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土卫二

2005年,当卡西尼号探测器飞过土卫二上空时,发现了正在喷出冰和气体的间歇泉,并从中检测出了碳、氢、氮和氧,所有这些都是支持有机生物体生存的重要基础。除此之外,科学家还发现土卫二表面下的环境可能非常温暖和潮湿,但是仍然没有证据表明这颗卫星上有生命存在。不过,在地球上一些海洋热液喷口处和光线无法达到的北极冰层之下,科学家曾发现了某些极端微生物的生命形态,这也让他们看到了希望,或许这种生命也有可能存在于土卫二上。

 
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太阳系外行星

一些估算数据表明,银河系拥有约4000亿颗恒星以及数不尽的系外行星,而这仅仅只是对银河系内的数据进行估计,因此在银河系之外的宇宙中可能有数十亿颗星体非常适合生命生存。系外行星是太阳系之外的行星,它们围绕各自的主恒星旋转。只是在过去的十年里,我们才有机会对这些银河系之外的世界进行探索(第一颗系外行星是HD209458,发现于1999年)。迄今为止,我们每年都会发现几十颗可能拥有有机化合物的系外行星,比如HD209458b。科学家在这颗行星的大气中发现了水、甲烷和二氧化碳等物质,这些都是生命存在的重要条件,不过这只是九牛一毛,在茫茫的宇宙中,这种适合生命存在的星体数不胜数。

 
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猎户星云

猎户星云是银河系内最近的恒星诞生地,包含有数以千计的新生恒星、以及孕育恒星的柱状星际尘云,这里也是科学家探寻生命是否存在的目标之一。 2010年5月,欧洲宇航局赫歇耳太空天文台宣称,距离地球约1500光年的猎户星云可能存在有生命,因为他们在这里检测到了一些表明生命可能存在的有机化学物质。通过分析望远镜收集到的数据,天文学家们检测到的物质包括水、一氧化碳、甲醛、甲醇、二甲醚、氰化氢、氧化硫和二氧化硫。

 
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衰亡的红巨星

2005年,一个由多国天文学家组成的研究小组发现,垂死的红巨星可能像纤颤器一样,让冰冷的行星起死回生。科学家们认为,这种重生也可能会给生命提供新的繁殖地。为什么地球如此适宜生命生存?答案就是它所处的位置。地球的位置与太阳的距离正相宜。如果离得太近,地球上的水分都将蒸发;如果离得太远,地球将冻结成冰。恒星在衰亡之前会进入红巨星阶段,其体积迅速膨胀,同时发出耀目的光芒并辐射出大量的能量。如果来自红巨星的辐射能量能够让一些冰冻的卫星或者系外星系解冻,那么这些天体上的冰层就会融化成液态水,这将为生命的形成提供一个平台。

 
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遥远的宇宙深处

宇宙的浩瀚无边超出人类的想象,无数颗恒星、行星、星系、星云、气体、尘埃充斥其间。我们人类永远不可能探索其全部。或许在宇宙的另一边,在一些人类无法企及的未知处,有着和我们一样的生命存在。

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